Knjaz

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alternative Schreibweisen: Knjas oder Knes (russ. князь, bulg. княз, serb./kroat./slowen, knez, poln. kniaź, tschech. kněz, slowak. kňaz)

Altslawischer Adelstitel. Als Knjazen wurden zunächst militärische Führer bzw. Stammesälteste bezeichnet. Im Mittelalter wurde die Bedeutung auf einen Feudalherrn ausgeweitet und entsprach in etwa dem einem europäischen Fürsten. Knajzen, die über mehrere kleinere Fürstentümer (Knjazhestvo Княжество) herrschten, wie etwa die der Kiewer Rus, wurden Veliki Knjas (russ. Великий князь) (Großfürst) genannt. Später wurde der Titel des Veliki Knjas auf die Mitglieder der Zarenfamilie angewendet.

Etymologisch geht das Wort wahrscheinlich auf das Altgermanische kuning-az (Dorfältester), das Altskandinavische konung oder das Gotische kuniggs zurück. Das Wort König in den germanischen Sprachen geht auf denselben Wortstamm zurück.