Neptun

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Sonnensystem Pluto Uranus

Neptun

Kleinster Abstand von der Sonne [Perihel] (Mio. km) 4.456
Größter Abstand von der Sonne [Aphel] (Mio. km) 4.537
Mittlerer Abstand von der Sonne (Mio. km) 4.496,5
Kleinster Abstand von der Erde (Mio. km) 4.304
Größter Abstand von der Erde (Mio. km) 4.689
Mittlere Umlaufgeschwindigkeit (km/s) 5,4
Siderische Umlaufzeit (Erdjahre) 165,49
Bahnneigung gegen die Ekliptik 1,772°
Äquatordurchmesser (km) 48.600
Durchmesser in Erddurchmessern 3,81
Volumen in Erdvolumina 57
Abplattung 1:38
Masse (kg) 1,028*10^26
Masse in Erdmassen 17,204
Mittlere Dichte (g/cm³) 1,71
Schwerkraft (bezogen auf die Erde) 140%
Entweichgeschwindigkeit (km/s) 23,7
Fallbeschleunigung (cm/s²) 1.154
Siderische Rotationsperiode 0:18:12 h
Neigung des Äquators gegen die Bahnebene 29°
Albedo 0,54
Größte scheinbare visuelle Helligkeit (mag) 7,6
Größter scheinbarer Durchmesser (Bogensekunden) 2,3''
Anzahl der Monde ca. 14 + Ringsystem
Entdeckung 23. September 1846 (Johann Gottfried Galle und Heinrich Louis d'Arrest)
Mythologie Meeresgott
Besucht von Raumsonden Voyager 2 (USA)

Zahlen und Fakten

  • Neptun ist von der Erde aus mit dem freien Auge nicht mehr sichtbar. Seine Entdeckung verdankt er mathematischen Vorhersagen, die auf seinem gravitativen Einfluss auf die Uranus-Umlaufbahn beruhten. Die Berechnungen, die unabhängig voneinander von dem Engländer John C. Adams und dem Franzosen Urbain Jean Joseph Le Verrier angestellt wurden, erwiesen sich im Nachhinein als nicht ganz korrekt. Nur einem glücklichen Zufall verdankt man die Entdeckung des Planeten an der vorhergesagten Stelle.
  • Neptuns kräftige cyanblaue Farbe strahlt Ruhe und Friede aus. Doch der Anblick täuscht. Neptun besitzt die stärksten Winde im ganzen Sonnensystem, die mit bis zu 2.000 km/h über seine Oberfläche tosen.
  • Neptun hat einen der ungewöhnlichsten Monde des Sonnensystems: Triton. Während alle Planeten des Sonnensystems in eine Richtung rotieren, bewegt sich Triton in die entgegengesetzte (retrograde Umlaufbahn). Wahrscheinlich führte er ähnlich wie Pluto ein Dasein als Planet, bevor er von Neptun eingefangen wurde. Außerdem verliert Triton stets an Höhe. Irgendwann in ferner Zukunft wird er auf Neptun abstürzen oder von seiner Schwerkraft auseinander gerissen werden. Auf dem Triton ist es sehr kalt: -235 °C. Das ist der kälteste Ort im Sonnensystem, ausgenommen vielleicht einiger Objekte im Kuiper-Gürtel und denen in der Oortschen Wolke. Er hat eine dünne Atmosphäre aus Stickstoff. Der größte Teil des Gases ist aber als Permafrost auf der Oberfläche kondensiert. Triton ist eine bizarre Welt aus Eis, die von häufigen Eisvulkanen heimgesucht wird. Die geysirartigen Eruptionen sind Folge der Gezeitenwirkung durch Neptun.
  • Angeblich sah bereits Galileo Galilei den Neptun, wie es aus seinen Aufzeichnungen hervorgeht. Er hätte ihn jedoch für einen Fixstern gehalten. "Hätte er Neptun nur einige Tage früher beobachtet, wäre seine Bewegung am Himmel viel deutlicher gewesen. Mit einer Umlaufzeit von 165 Jahre wird Neptun erst im Jahr 2011 wieder an der gleichen Stelle sein, an der ihn Galilei entdeckt hatte."[1]

Quellennachweise